专家发现380万年前的“人类祖先”:双眼皮和胡须

人类进化的历史可能会被颠覆。 2019年8月28日,《自然》杂志最新一期发表了一篇研究论文 本文描述了在非洲埃塞俄比亚发现的一个几乎完整的古代人类头骨化石,它可以追溯到大约380万年前。这个头骨比目前已知的任何古代人类头骨都要原始,填补了人类化石记录中的一个重要的空白色。 此后,一张被称为“迄今为止最古老的人类祖先”的脸被各种媒体传了下来。 这张脸已经开始呈现出人类的特征,但带有一些古代猿的特征。 迄今为止恢复的最古老的人类祖先面部,代号为MRD,被称为“南方古猿” 这张新修复的最古老人类祖先的脸具有重大的生物学意义——它不仅填补了生活在600万到200万年前的南方古猿之间的时间空白,而且推翻了我们以前的观点,即人类祖先来自南方古猿阿法兰斯和“露西,我们的祖先” 可以说,“最古老人类祖先的面孔”的发现和修复为最早的南方古猿及其起源带来了新的见解,并将成为理解人类进化的里程碑。 这一颠覆人类进化历史的里程碑的发现始于2016年2月一个非常偶然的发现。 当时,埃塞俄比亚阿法尔地区的一名牧羊人在一个山羊洞穴中发现了一个疑似牙齿的物体,并向埃塞俄比亚人类学家哈利·塞拉西(Halie-Selassie)报告。 海尔·塞拉西教授和发现的头骨海尔·塞拉西教授带领团队,最终发掘出一个几乎完整的前额头骨。 经过三年的研究,他发现在这个头骨后面是人类进化历史上的一个重大发现。 2019年8月27日,海尔·塞拉西(Haile Selassie)和他的研究团队在《自然》杂志上发表了两份报告,指出2016年发现的头骨通过同位素测定已经有380万年的历史了。 头骨所有者的身份被证实属于南方古猿湖 南猿湖是加拿大考古学家在1987年命名的 这种猿具有现代猿和人类的混合特征——它能直立行走和爬树。 海尔·塞拉西(Haile Selassie)命名头骨MRD,团队通过一系列最新技术逐渐恢复了MRD的形象。 结果,我们终于看到了迄今为止我们祖先最古老的图像。 找到的MRD是一只成年雄性湖滨南方古猿,约1.53米高,重约45公斤。考古学家推测他生活在一个大湖区,现在已经干涸 然而,最让海尔·塞拉西教授和其他人惊讶的是,380万年前作为湖滨南方古猿的MRD,已经完全填满了人类历史上的一段空白色时期。 在MRD被发现之前,人们普遍认为人类最早的祖先应该是“人类祖母露西”所属的南方古猿。 露西的发现正是MRD被发现的地方。 1974年,一个英国和美国的联合探险队在埃塞俄比亚北部的阿法瓦发现了一个古代人类的化石。根据计算,这位人类祖先生活在320万年前,是一位女性。她的化石比其他古代猿类更完整。 人类学家从她的骨骼推断出她既有猿爬树的能力,又有现代人膝盖外翻、脚直立的特征。 身高1.1米,20岁,已生育,脑容量400毫升(现代平均1200~1400毫升),因跌倒而死亡 当时,人类祖母露西演奏了甲壳虫乐队的一首歌曲《露西》(LucyintheSkywithDiamonds),以庆祝这一伟大发现,所以这种南方古猿俗称露西。 因为露西是在埃塞俄比亚的阿法尔地区被发现的,所以她的人口被命名为南方古猿 在后来发现露西蜡像的过程中,人类学家基本上推测阿法仑斯南方古猿生活在大约3-380万年前。 露西也是当时人类发现的最古老、最完整的南方古猿。因此,这个女人也被科学界称为“人类的祖母”。 然而,她的研究并没有解决人类进化的所有问题。 考古结果现在显示,最接近人类的黑猩猩的祖先在600万年前与人类的祖先分道扬镳。在那之后,没有一个最接近我们的物种被发现,它们都灭绝了。 现在我们想知道从600万年前到200万年前人类是什么样子。 换句话说,从600万年前到露西200-300万年前,人类发展的历史几乎是空白色的。 MRD的出现填补了这个空的空白 确切地说,MRD所属的湖滨南方古猿是600万年前连接南方古猿和新南方古猿的过渡物种。 这可以通过头部颅骨的特征来证明:一方面,MRD具有小的下颌前突、小的耳孔、狭长的颅骨和小的脑体积。 这一特征类似于大约700万年前最早的南方古猿。 另一方面,颧骨的突出特征也具有大约250万年前南方古猿相对较新的特征。 刚刚修复的最古老人类祖先面部MRD的头骨是一个南方古猿湖滨物种,可追溯到380万年前,而南方古猿阿法伦西斯的分布早在350万年前。 这表明他们两人可能并不相互关联,而是相互平行。 卫报说头骨的年龄表明南方古猿湖滨种和阿法尔种已经共存了至少10万年。 这一发现挑战了科学家以前的线性进化概念(一个物种的消失意味着它被一个新物种取代) 地质证据表明,他们居住的地区可能有非常陡峭的山丘、火山、熔岩流和裂缝,导致不同的人口相互隔离并独立生活。 然而,他们可能稍后会见面,争夺食物和领土。 换句话说,南方古猿湖边物种可能是人类最早的祖先。同时,一个叫做阿法尔南猿(Australopithecus Afar)物种的分支在那个时代也很活跃。它曾被认为是人类的祖先。其中一个名为“露西”的化石也被命名为“人类之母” 海尔·塞拉西教授认为,过去有许多南方古猿生活在阿法尔地区。仍然很难确定谁是我们的直系祖先。 换句话说,露西所在的阿法尔南方古猿、新恢复的MRD南方古猿湖以及其他相关的南方古猿物种可能只是我们许多直系祖先中的一员。 然而,有一点是肯定的:MRD图像的恢复为从猿到人的进化过程增加了有力的证据。 至少,对于那些相信进化的人来说,从猿到人的进化过程有更丰富的证据和更好的理论。 毕竟,MRD仍然是双眼皮

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